Comment vivre ? de Sarah Bakewell. Une vie de Montaigne en une question et vingt tentatives de réponses

Mme Bakewell – que son nom soit béni ! – peut très facilement vous initier à Montaigne ! Son livre se nomme « Comment vivre ? Une vie de Montaigne en une question et vingt tentatives de réponses »

Montaigne, on l’étudie au lycée… On a envie de le lire. Car, quelque part, on sait que Les « Essais », c’est pour nous, on sait qu’il y a là une mine à ciel ouvert, on nous l’a dit et répété ! Mais on hésite à sauter le pas. Mais quand on ouvre le bouquin, on se décourage très vite, car c’est la langue du XVI° siècle, datée, énigmatique et difficile. Alors on referme l’ouvrage avec un soupir.

Et pourtant, tant de philosophes, d’écrivains, de gens de la rue se sont passionnés pour ce bonhomme et ce qu’il a écrit. Son livre a été interdit comme subversif pendant deux siècles et on le redécouvre depuis 1856. Tout le monde s’en réclame : les stoïciens, les épicuriens, les sceptiques. Les philosophes, les psychologues, les sociologues, les historiens. Et les gens comme vous et moi.

On dit souvent que c’est le premier homme moderne ! Parce qu’il a initié une chose que nous faisons tous spontanément : parler de soi-même. Mais lui, il le fait avec honnêteté, sincérité, lucidité, modestie et précision. Et de là, c’est une immense leçon de sagesse donnée par un gentilhomme du XVI° siècle, retiré dans son château, qui observe la vie et s’observe lui-même. Passionnant !

Et comment le sais-je, direz-vous ? Eh bien grâce à Mrs Bakewell – que son nom soit béni ! Elle nous entraîne avec légèreté et humour (j’ai beaucoup ri) dans le monde de Montaigne, cite des passages des Essais et des contemporains, fait des rapprochements avec la vie de l’époque et avec l’histoire, se réfère à aujourd’hui. Tout un travail d’introduction tout en souplesse qui fait qu’avec ma sœur Ingrid, nous avons acheté l’édition en français moderne et ça y est !

ENFIN, JE LIS LES ESSAIS DE MONTAIGNE !

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Sommaire du bouquin « Comment vivre ?… »

Comment vivre ?
Ne pas s’inquiéter de la mort

Comment vivre ?
Faire attention

Comment vivre ?
Etre né

Comment vivre ?
Lire beaucoup, oublier l’essentiel de ce qu’on a lu et avoir l’esprit lent

Comment vivre ?
Survivre à l’amour et à la perte

Comment vivre ?
Utiliser des petites ruses

Comment vivre ?
Tout remettre en question

Comment vivre ?
Se ménager une arrière boutique

Comment vivre ?
Etre convivial : vivre avec les autres

Comment vivre ?
S’arracher au sommeil de l’habitude

Comment vivre ?
Vivre avec tempérance

Comment vivre ?
Garder son humanité

Comment vivre ?
Faire une chose que nul n’a encore faite

Comment vivre ?
Voir le monde

Comment vivre ?
Faire du bon boulot, sans trop

Comment vivre ?
Ne philosopher que par accident

Comment vivre ?
Réfléchir à tout et ne rien regretter

Comment vivre ?
Lâcher prise

Comment vivre ?
Etre ordinaire et imparfait

Comment vivre ?
Laisser la vie répondre d’elle-même

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